Rejser: Safari i Kenya

Tekst: Birgitte Bjørkman

Ordet safari er swahili og betyder “at rejse”. Og

 

det var netop, hvad Thomas Pagh gjorde, da han

 

i juli 2005 tog til Kenya sammen med sin familie.

 

Det blev en uforglemmelig rejse; tæt på Afrikas

 

vilde dyr i det berømte reservat Masai Mara.

 

 

 

 

 

Det var faktisk lidt af en tilfældighed,

 

at det blev en safarierejse til Kenya,

 

Thomas Pagh inviterede sin familie med på.

 

- Jeg var til en fest, hvor jeg hørte nogle

 

gæster fortælle, at de havde været på safari.

 

Tænk at bo på savannen midt blandt Afrikas

 

vilde dyr! Det måtte jeg opleve, fortæller

 

37-årige Thomas Pagh.

 

 

 

Forberedelsen

 

I tiden efter søgte Thomas ivrigt på net-

 

tet efter rejsebureauer, der tilbød safari i

 

Kenya. Han fandt frem til Albatros.

 

- De foreslog en pakkerejse, der både bød

 

på safari i reservatet Masai Mara og bade-

 

ferie i kystbyen Mombasa ved Det Indiske

 

Ocean.

 

Thomas, der er tetraplegiker, forklarede

 

bureauet, at han siddder i kørestol, og at det

 

stiller vise krav til adgang og toiletforhold.

 

- De fremsendte billeder af indkvarterings-

 

muligheder, og sammen lykkedes det os at

 

 

 

sammensætte en rejse, der tog mest mulig

 

hensyn til mine behov. Jeg valgte at være

 

i samme camp, så jeg havde en fast base

 

under vores safariophold. Det gav mig

 

mulighed for at hvile midt på dagen mellem

 

turene i reservatet.

 

 

 

Uforglemmelig oplevelse

 

- Før min rejse havde jeg ingen anelse om,

 

hvad safari var.

 

Det tætteste Thomas havde været på Karen

 

Blixens Afrika var gennem de dyreudsen-

 

delser, han havde set på TV.

 

Men i juli 2005 sad Thomas, hans hjælper

 

og hans familie i Masai Mara med lydene

 

fra reservatets vilde dyr.

 

- Det er ofte Masia Mara, der bliver brugt til

 

TV-optagelser af det vilde dyreliv. Nu sad

 

jeg der selv! Det var fantastisk! … det er

 

en uforglemmelig naturoplevelser, man må

 

opleve én gang i sit liv!

 

Vi sidder hjemme hos Thomas, og på

 

 

 

computerens skærm kan jeg følge med, når

 

Thomas fortæller mig om de mange dyr,

 

han så under opholdet i Masia Mara. Løver,

 

giraffer, elefanter, gnuer, bøfler, hyæner,

 

zebraer, gazeller, bavianer, leoparder, gepar-

 

der og krokodiller toner frem på Thomas’

 

skærm, de må give enhver med lidt eventyr

 

i blodet lyst til at tage på safari.

 

- Vi kom ofte helt tæt på, fortæller Thomas

 

begejstret og viser mig bl.a. billedet af

 

en løvemor og hendes unger, der lå i et

 

buskads.

 

Et af turens højdepunkter var, da de efter

 

flere dages søgen så en leopard.

 

- Det er ellers sjældent, da de er meget sky,

 

forklarer han.

 

 

 

Med egen chauffør

 

Hver morgen blev de vækket tidligt i

 

campen med kaffe og varm kakao for straks

 

efter at tage af sted i jeep med egen chauf-

 

før, der også var guide. På det tidspunkt, når solen står op, er

 

dyrene mest aktive, og vores chauffør

 

vidste, hvor vi skulle finde de dyr, vi gerne

 

ville se.

 

Jeepen var af den slags, man ser på TV.

 

Gæsterne står oppe bag på ladet og skuer ud

 

over den afrikanske højslette med kameraet

 

klar til dagens bedste skud. Thomas blev

 

løftet op på sædet ved siden af chaufføren

 

og var godt tilfreds med det. Kørestolen

 

efterlod de på campen.

 

- Jeg havde god mulighed for at se, hvad

 

de andre så. Og chaufføren drejede gerne

 

jeepen med front mod dyrene, så jeg fik det

 

bedste udsyn. Og ofte kom vi meget tæt på

 

dyrene. Det var fantastisk!

 

Efter morgenens udflugt ventede dagens

 

store morgenbord, inden man igen kørte

 

ud på savannen. Efter frokost var der plads

 

til hvil og ud på eftermiddagen kunne man

 

igen hoppe ind i en jeep.

 

- Den sene eftermiddag var smuk, fortæl-

 

ler Thomas og viser mig et billede på

 

skærmen, hvor solnedgangen farver sletten

 

gyldenrød.

 

- Så var det tid at vende hjem til campen,

 

fortæller Thomas og forklarer, at ingen

 

turister må bevæge sig rundt i reservatet

 

efter solnedgang.

 

Af gode grunde. Af samme grund går

 

der altid vagter rundt på campens

 

område. Afrikas vilde dyr kender ikke til

 

matrikelgrænser.

 

 

 

Governors Camp

 

Thomas boede på Governors Camp, der

 

ligger smukt i et skovbryn ved Marafloden.

 

Campens gæster bor i store luksustelte med

 

klinker på badeværelset.

 

 

 

- Der er ikke specielt indrettede telte til

 

gæster i kørestol, men der er kun et enkelte

 

trin ind, og toilet- og badeforholdene er

 

rummelige.

 

På campens område var der stier, som

 

Thomas kom nemt rundt på; ikke mindst

 

til baren, som var et kæmpe telt og et popu-

 

lært sted om aftenen.

 

- Når vi skulle tilbage til vores telt, skulle vi

 

sikre os at have en vagt med kæp og lygte

 

ved vores side for at skræmme eventuelle

 

udbudne gæster væk.

 

Ubudne er måske det forkerte ord, for

 

Thomas fortæller, at campen ikke skyder de

 

vilde dyr, der forvilder sig ind på området.

 

- 14 dage før vores ankomst kom nogle flod-

 

heste forbi og spiste af aftenens salatbuffet.

 

I en sådan situation evakueres gæsterne,

 

indtil flodhestene har forladt området igen,

 

fortæller Thomas og forklarer:

 

- Savannens dyr er fredede!

 

 

 

Luftballon

 

En af morgenerne blev Thomas og hans

 

familie hentet før solopgang. De havde

 

booket en ballontur, som afgik fra en anden

 

camp. Natten kan være kold, så alle var pak-

 

ket godt ind i varmt tøj.

 

- Vi skulle krydse floden i mørket, og det

 

 

 

var nok rejsens største udfordring.

 

Thomas og de andre gæster skulle ned i en

 

lille båd, og stien var ikke specielt farbar.

 

- Men pludselig stod der fem kenyanere

 

omkring mig, som løftede mig ned ad den

 

stejle sti og over i båden.

 

Stolen fulgte samme vej. Vel ankommet til

 

den anden camp var næste udfordring at få

 

Thomas over i ballonens kurv.

 

- Men det gik også fint. Mens kurv og

 

ballon lå ned, fik de bakset mig over i

 

kurven og sat på bænken i liggende stil-

 

ling. Derefter kunne de rejse kurven op i

 

position, mens de hjalp mig med at holde

 

balancen.

 

Siddende på bænken kunne Thomas kigge

 

ud over kurvens kant, da ballonen let-

 

tede fra jorden mens solen stod op over

 

bjergene.

 

- Det var bare så flot! En udfordring

 

På trods af forberedelserne hjemmefra blev

 

rejsen lidt af en udfordring. Men en udfor-

 

dring, der ikke har skræmt Thomas fra at

 

tage af sted igen på safarirejse.

 

- Jeg havde jo både min hjælper, mine

 

forældre og brødre med, så jeg havde god

 

hjælp.

 

Thomas fortæller, at første overnatning ellers lovede godt.

 

- Vi landede i Nairobi, hvor vi skulle over-

 

natte på et hotel, inden turen gik videre til

 

Masai Mara. Og her stod et velindrettet

 

handicapværelse klar. Yes! tænkte jeg. Det

 

går godt.

 

Det var dog eneste gang, Thomas under

 

rejsen blev indkvarteret på et værelse for

 

kørestolsbrugere. Alligevel gik rejsen godt

 

med god hjælp fra hjælper og familie-

 

medlemmer, og ikke mindst fordi toilet-

 

og badeforholdene både i campen og i

 

Mombasa var rummelige.

 

- Men man skal vide, at hvad rejsebureauet

 

definerer som tilgængeligt absolut ikke er

 

nogen garanti. Bl.a. havde de fortalt mig,

 

at hotellet i Mobassa havde rampe. Det viste sig, at det var en 45 grader

 

stejl rampe belagt med glatte sten.

 

 

 

Besværlighederne var dog til at overse,

 

konkluderer Thomas, der synes det var det

 

værd for en så unik oplevelse blandt Afrikas

 

vilde dyr.

 

 

 

- Det er en helt speciel følelse at stå op og

 

spise morgenmad med udsigt til savannen. Jeg skal bestemt af sted igen til Masai Mara, slutter en begejstret Thomas Pagh.

 

 

 

 

 

FAKTA

 

 

Det er ikke uden grund, at dyreinteresserede, fotografer og filmfolk valfarter til det 1.510 km2 store reservat Masai Mara, Kenyas mest berømte safariområde, der er den nordlige forlængelse af Serengeti-økosystemet. Området, der veksler mellem åbne græssletter, floder og spredte skovområder er et af verdens mest vildtrige og har et behageligt klima. I Masai Mara udstedes der næsten garanti for første-klasses safarioplevelser uanset årstid.