Rejser: English nature set fra en kanalbåd

Tekst: Jane Horsewell

 

- De eneste lyde er fuglenes sang og motorens dybe, rytmiske stemme. Man glider langsomt gennem vandet og følger med i dyrelivet

på bredden. Det stress og jag, som præger dagligdagen, er fuldstændigt glemt.

Jane Horsewell beretter her om en sommeroplevelse i kanalbåd

i England.

 

 

Familien så lidt skeptisk ud, da jeg

fortalte om planerne til årets sommerferie; udover de sædvanlige

aktiviteter under enhver tur til England -

lidt sightseeing og shopping, nogle kulturoplevelser og familiebesøg - havde

jeg lejet en kanalbåd i en lang weekend.

Hjemmesiden lovede, at båden var fuldt

tilgængelig for kørestolsbrugere, og

dem, jeg talte med på udlejningskontoret, støttede op om dette udsagn.

Overtalelsesevner skulle lige tages i

brug: “Tja - kan vi ikke prøve det? Det

er jo kun en weekend. Hvor galt kan

det gå?”

Besætningen klar

Vi lejede båden fra The Canal Boat Project, en velgørenhedsorganisation hvis

formål er at tilbyde mennesker med

handicap muligheden for at opleve kanalerne. For at leje en båd skal mindst

en af deltagerne have en eller anden

form for handicap, men det er også vigtigt at have nogle med, som kan klare

det fysiske arbejde omkring at åbne og

lukke sluserne.

Jeg havde min besætning klar: min

mand Andy, vores datter Rebecca og

svigersønnen Ross. Vi mødte spændt

op en fredag eftermiddag til orienteringsmødet, inden vi kunne få lov til at

overtage båden. I knap to timer viste

og forklarede Richard (en frivillig fra

projektet) alt det, vi skulle vide om

båden. Bagefter skulle vi gennem nogle

praktiske øvelser. Det er ikke svært at

sejle en kanalbåd, men bådens dimensioner gør den besværlig at manøvre

og vende: Stort Challenger er nemlig

17,68 meter lang og 3,35 meter bred!

Men det lykkedes os at overbevise

Richard om, at vi var kompetente til at

sejle båden på egen hånd; vi fik overdraget nøglerne til både båden og

sluserne. Dermed var vi klare til vores

weekend eventyr.

Fugleliv og baghaver

Fra Harlow, hvor man henter båden,

kan man vælge at sejle nordøst på

River Stort igennem Essex eller sydvest

på River Lea igennem Hertfordshire.

Har man længere tid, kan man sejle

sydpå til Londons centrum - det er faktisk ikke mere end 40 km væk!

Men så snart man begynder at sejle,

betyder tid og afstand mindre og mindre: Man kommer ind i en verden, som

er anderledes end den, man plejer at

færdes i.

På lange strækninger ser man ”kun” de

utrolige flotte planter og vilde blomster,

som gror på kanalens bredder og fuglene, som passer deres unger i planternes beskyttelse. Man ser sommerfugle

i alle regnbuens farver og skinnende

guldsmede: pludselig fornemmer man

en hurtig bevægelse i vandkanten - en

vandrotte måske? Private baghaver

Jeg er født og opvokset i området og

kender alle landsbyerne, vi sejlede gennem på turen, blot ikke fra vandsiden.

Når man sejler gennem byerne, ser

man ikke husene, som man ellers ville

gøre fra vejen. Nej, man får lov til at se

folks private baghaver; der hvor de

slapper af om aftenen og i weekenderne. Klassiske haver med velplejede

græsplæner, rhodedendronbuske og

piletræer; egoisthaver med badebro

bevogtet af kæmpehavenisser med

hver sin mini-kanon!

Uanset hvilken rute man vælger, kan

man ikke undgå at lægge mærke til de

mange pubber, som findes langs kanalen; de er meget populære og tiltrækker mange familier - især når vejret er

flot. De fleste pubber serverer mad til

rimelige priser hele dagen. Og man er

jo på ferie, så hvad med at invitere besætningen til brunch eller aftensmad?

 

 

Stort Challenger har 10 sovepladser, så vi fire havde rigelig

plads i de to adskilte kahytter med køjesenge. Der er et opholdsareal med spiseplads og et lille men veludstyret køkken. Der er

lift i begge ender af båden, så man kan let komme op og ned

fra dækkene i kørestol. Badeværelset har støtter på hver side af

toilettet, en bruser med klapsæde og støtter samt en lille håndvask. Der er plads til forflytning fra den ene side af toilettet og

en manual kørestol kan vende uden store problemer. Der forefindes også et almindeligt WC for de gående besætningsmedlemmer. Canal Boat Project er en engelsk velgørenhedsorganisation, men udenlandske gæster er meget velkomne! Se mere

på canalboat.org.uk