Quads 4 Quads

Tekst: Janke Bondam og Birgitte Bjørkman

 

Sydafrikaneren Ari Seirlis fuldendte i 2006 en 800 km lang offroad
tur fra Durban til Johannesburg på en ombygget, firhjulet Yamaha
motorcykel. Med løbet Quads 4 Quads blev der samtidig indsamlet
midler til rygmarvsskadeorganisationen QASA, som Ari Seirlis er formand
for.

”Det har været den mest
storslåede tur, jeg har foretaget,
og den har afstedkommet
den største fysiske
smerte, jeg har følt. Men den
har også blotlagt følelser, jeg
ikke har følt i årevis og udvist
kammeratskabsoplevelser, jeg
ikke troede muligt.”

Sådan beskriver Ari Seirlis det
800 km lange og støvede offroadløb
gennem det sydafrikanske
ørkenlandskab fra
Durban til Johannesburg,
som han kørte på sin firhjulede
Yamaha 350 cc motorcykel.
Og Ari Seirlis' forberedelse
giver et indtryk af den
spænding og følelsesfuldhed,
der lå i turen:
”Fire dage inden begivenheden
startede, lagde jeg mit
tøj, hjelm, handsker og støvler
for enden af min seng
(ligesom til første skoledag).
Og natten inden sov jeg med
min motorcykelnøgle!”

Indsamling
Ari Seirlis har været tetraplegiker
i 21 år efter en dykkerulykke
i Durbans Badeland. I
sin egenskab af formand for
den Sydafrikanske Paraplegiforening
QASA (QuadPara
Association of South Africa)
har han i de to foregående år
vinket farvel til deltagerne i
offroad-løbet for fir- og tohjulede
motorcykler fra Durban
til Johannesburg. De årlige
løb rejste nemlig penge til
QASA.
Men da Ari Seirlis vinkede farvel
i 2005 besluttede han sig
for selv at deltage. Det lykkedes
året efter.
Udholdenhed og dehydrering
Støv, støv, støv - hele dagen
lang. Op og ned i dalstrøg på
smalle, støvede veje. Og en
ubarmhjertig sol, der gør
vejret nærmest kogende. Sådan
beskrives offroad-turen,
der blev tilbagelagt gennem
Sydafrikas barske bushområder
i september 2006.
Med et supporthold tilbagelagde
Ari Seirlis de 800 km
over fire dage sammen med
364 andre deltagere. En tur,
der kræver udholdenhed -
næsten mere end hvad en tetraplegiker
med nedsat temperaturregulering
kan klare.

”Da jeg ankom til frokoststoppet
var jeg fuldstændig udmattet
og dehydreret. Jeg
havde ikke drukket nok og
solen havde slået mig helt ud.
Mit syn var flimrende, og jeg
talte nærmest i vildelse og
var svag, svag, svag ... Jeg
har altid ment, jeg besad
både udholdenhed, livskraft
og beslutsomhed - og nu
måtte jeg så demonstrere
det”.

Efter halvanden time med
drop var Ari Seirlis klar igen,
men de følgende dage havde
han lært lektien: Tilstrækkelig
væskeindtagelse og nedkøling
med jævne mellemrum ved at
blive oversprøjtet med vand.

Tæt på at kollaps
Dag tre blev den hårdeste
dag i Aris Seirlis liv. Op gennem
Majuba-passet, gennem
klippefyldte slugte, langs jernbanesporet
kilometer efter
kilome- ter og gennem en tunnel,
der var mere end en km
lang.
”Landskabet var helt utroligt.
Jeg var udmattet, øm, havde
smerter og så var det kogende
varmt. Jeg løb tør for benzin,
men blev reddet af nr.
911, der fyldte på fra deres
reservetank. Støvskyerne var
tykke, solen var ved at forsvinde
og jeg var helt knækket
psykisk, da jeg kørte ind i
overnatningslejren i Standerton
som den sidste efter 230
km i helvede.”
Her mødte Ari Seirlis en regn
af klapsalver fra de andre motorcyklister,
der havde samlet
sig for at byde ham velkommen.
På det tidspunkt var Ari
Seirlis på nippet til at give op.
Dagens strabadser havde
drevet ham til både hans fysiske
og psykiske grænser.
Han var meget tæt på at kollapse,
men i energien og den
opmuntrede gruppeånd fra de
andre deltagere, fandt Ari
Seirlis vilje til at overbevise sig
selv om, at han skulle fortsætte.

Alle ville først til målet i Carnival
City ved Johannesburg
på turens sidste dag. Vejen
foran Ari Seirlis og hans supporthold
var et langt spor af
én stor støvsky. Efter en 175
km uendelig lang grusvej følte
Ari Seirlis sig som en hest,
der er på vej hjem til stalden.
”Jeg kan på ingen måde beskrive
den følelse, der brusede
i mig, da jeg kørte i spidsen
for de andre 364
motorcyklister ind mod de
ventende venner og familier
efter fire dage i det smukkeste landskab under en brændende
sol og med store udfordrende
prøvelser. Jeg havde
gjort noget, jeg slet ikke troede
var muligt for en tetraplegiker.
Jeg har aldrig ladet mit handicap
afholde mig fra at gøre eller
prøve noget, men jeg forstod
ikke før, hvilken størrelsesorden
det egentlig var at køre fra
Durban til Johannesburg. Mit
perspektiv har ændret sig ...
Jeg kan huske, at lægen for 21
år siden sagde til mine forældre,
at jeg var blevet tetraplegiker
og aldrig ville komme til at
gå igen. Han sagde ikke, at jeg
ikke kunne flyve! De fire dage er
de største og bedste dage i mit
liv.”

Ari Seirlis er formand for den
Sydafrikanske Paraplegiforening
QASA (QuadPara Association of
South Africa) Gennem offroadløb
for fir- og tohjulede motorcykler
fra Durban til Johannesburg
indsamler Family
Adventures pengebeløb, der
gives til QASA. Ved prisoverrækkelsen
i 2006 overrakte Family
Adventures QASA en check på
700.000 Rand (550.000 d.kr.)