Kryststogt i Caribien

Tekst: Birgitte Bjørkman

15 etager på krydstogtskibet
Navigator of the Seas synes
enormt. Et flydende luksushotel
midt på Atlanterhavet
med kurs mod det caribiske
øhav. Her lægger det bl.a.til
den tidligere, danske koloni,
Sct. Thomas, hvor man kan
tage en tur ned ad Dronningens
Gade og gå på opdagelse
efter gamle, danske
minder. Har man aldrig
været i Caribien og fristes
man af livet på et krydstogt,
så byder Navigator på fuld tilgængelighed
ombord.

Et krydstogt har jeg ofte forbundet
med rige amerikanere, der med
et kamera på maven og dollars i
lommen væltede ud af enorme skibe
alene med det for øje på kort tid at nå
knipse et par billeder af den Lille Havfrue
og slå et smut omkring Tivoli og
købe en rædselsfuld souvenir.

Voksende interesse
Nu er jeg selv blandt dem, der har rejst
på krydstogt, og jeg må hurtigt gå til
bekendelse: Mine fordomme holder ikke
helt stik. I dag er krydstogtrejsende en
mere broget flok, om end krydstogtrejser
endnu ikke er slået helt igennem
blandt danskerne. Ifølge rejsebureauerne
er der dog flere og flere skandinaver,
der vælger denne rejseform. Vi
mødte da også både danskere og nordmænd
på vores krydstogt, som fandt
krydstogtets afslappende rejseform tiltalende
med sol, badning og et væld af
underholdning kombineret med besøg
på de caribiske tropeøer med deres
palmer, hvide sandstrande, krystalklare
vand og historiske byer fra kolonitiden.

Underholdning til søs
Navigator of the Seas ejes af det norske
Royal Caribbean. Skibet kan rumme
3500 passagerer og er blandt skibene
i Voyager Class, der er de største
krydstogtskibe på åbent hav. Navigator,
som havde sin jomfrurejse i 2002, er
over 300 meter lang og 40 meter bred
- og hele 15 etager høj!
Faciliteter og service er ikke mindre
end helt i top. For de underholdningsforlystne
bydes der på Casino Royale,
teatersal med over 1000 siddepladser
med broadway-shows og musicals, biografsal,
Royal Promenade - en butiksarkade
på længde med to fodboldbaner,
opvisningsshow i skøjteløb, poolparty
med caribisk steelband og en lang
række barer, pubs og lounges med alt
fra pianomusik til salsarytmer. For børn
og unge er der lege- og aktivitetsområder
samt diskotek.

Nyd solen fra en dækstol
På dækkene er der store områder med
swimmingpools, spabade og soldæk i
tre etager med solsenge til hver eneste
gæst! Med associationer til de romerske
tempelbade kan man på et af soldækkene
finde ro til fordybelse, uanset
om man blot nyder solen eller en god
bog. For dem, der sætter pris på at
holde figuren i form - også under ferie -
og hvor poolområdet ikke er nok, er der
fitness- og wellnesscenter med bl.a.
massage og sauna, ni hullers miniaturegolfbane,
basketballbane og klatrevæg.

Gastronomi i særklasse
Maden er et særligt kapitel. Så et godt
råd: Vent med at tælle kalorier, til du
kommer hjem! En kulinarisk rejse med
smagsoplevelser fra morgen til aften.
Hvad enten man er til buffet eller til
bordopdækning i Titanicstil med balkoner
og prismekroner. Oslofærgens buffet
er stor, men Navigators er større,
og i restauranten bydes der på gastronomi
i særklasse. Imponerende, når
man tænker på hvor mange gæster,
restauranten skal betjene. Til Captains
dinner anbefales galla, og den aften var
jeg glad for, at jeg havde husket at pakke
lidt ”galladress” i min kuffert.

Fuld tilgængelighed på søen
Navigator er fuldt tilgængelig. Der er
rummelige, kørestolstilpassede kahytter
med stort bad og toilet, og de findes i
flere størrelser, både som indvendige
og udvendige kahytter, sidstnævnte
med egen balkon. På alle etager i for
og agter er der elevatorer og kørestolstoiletter
med elektriske døre. Ved alle
forlystelser er der plads til gæster i
kørestol og deres ledsagere, og overalt
er der ramper ved niveauspring. Hører
man til de spillelystne er det heller ikke
umuligt, for der er ”accessible Blackjack
table” i casinoet. Og i poolen er der
hydraulisk liftstol til pool og spabad.
Overraskende nok er ikke alt stort på
Navigator. Kahyttens badestol er et lille
miniature klapsæde, uegnet for de fleste.
Selv undertegnede havde svært
ved at holde sig siddende. Royal Caribbean
oplyser dog, at man kan bestille
badestol, ligesom det er muligt at bestille
toiletforhøjer. Sejladsens største
udfordring er skibets tykke gulvtæpper.
Promenadedækket og soldækkene er
derfor strategisk et godt valg, hvis man
skal fra for til agter. Tilføjes skal også,
at der altid er behjælpeligt personale,
hvad enten man behøver en håndsrækning
i buffeten eller et skub over de tykke
tæpper i restauranten. (Drikkepenge
er deres indtjening, så håndsrækningen
er også et håb om, at rejsende vil betale
mere end de drikkepenge, der er
inkluderet i rejsen).

Palmestrande og gamle kolonier
Med en krydstogtrejse følger besøg i de
havne, skibet lægger til. Det er ikke
mange timer, man har, men der er tid
nok til at snuse rundt i havnebyerne
eller om muligt tage en taxa til én af
øernes seværdigheder.
Navigator sejler fra Miami og efter en
dag på havet lægger den til kaj i San
Juan på Puerto Rico. I de efterfølgende
dage lægger skibet til kaj i Charlotte
Amalia på Sct. Thomas, Philipsburg på
St. Maarten og Nassau på Bahamas.
Blandt de mange ”tours”, Royal Caribbean
tilbyder på tropeøerne, tæller
kørestolstilgængelige ture desværre
kun én, og den er på Sct. Thomas. På
de øvrige øer må man hoppe i en taxa,
hvis man skal uden for byerne.
De enkelte havnebyer med deres mix af
europæisk og afrikansk kultur og gamle
koloniarkitektur har bestemt også
noget at byde på. Gå på opdagelse i
Charlotte Amalia, der stadig har danske
gadenavne fra den danske kolonitid
og se Christian Fort, der i dag rummer
et museum, hvortil der er adgang i
kørestol. Snus rundt i San Juans gamle
bydel, som er grundlagt under den
spanske kolonitid. Det er en udfordring
af passere byens stejle gader og smalle
fortove, men der er masser af muligheder
for hvil ved byens cafeer.
De lange strandpromenader i hollandske
Phillipsburg er niveaufri, og her er
der rækker af butikker, cafeer og restauranter.
Med god hjælp kan man
komme ned til strandkanten, men der
er ingen særlig kørestolstilgængelighed.
I Nassau, hvis hovedgade, Bay Street
er flankeret med ægte ”colonial style”
huse, faldbydes toldfrie varer. Her kan
en god handel gøres.

Største frygt
Min største frygt inden rejsen var, om
jeg ville blive søsyg. Jeg er absolut ikke
søstærk og har været søsyg på Oslobåden,
Bornholmerbåden og endog
flyvebåden til Århus. Men jeg klarede
alle syv døgn uden søsygepiller på trods
af et uvejr undervejs på vores tur. Selv
10 meter høje bølger gav kun en svag
vuggen. Forklaringen er, at disse store
skibe teknologisk er udstyret med store
stabilisatorer, der modvirker bølgegang.

Kvittering og en flaske rom
Mine bedste souvenirs fra mit caribiske
krydstogt er en kvittering, der hænger
på mit køleskab med adressen Dronningens
Gade, St. Thomas, og den
mørke, lokale rom, jeg købte i et lille
supermarked i San Juan. Gode minder
om en rejse, som bød på stjerneklare
aftener midt på Atlanterhavet, gourmetmiddage
i bedste Titanic-stil, en helt
særlig stemning i Charlotte Amalia med
danske gadenavne fra en svunden tid
og indsejlingen til øerne med de vajende
palmer, hvide strande og azurblå hav.

Handitours tilbyder krydstogtrejser til
Caribien med Navigator of the Seas.
Find flere oplysninger på handitours.dk
eller ring til Handitours på tlf. 70 22 72 52.